Bridgwater to Kilve

Somerset countryside, flowering and green in the glorious month of June, oak trees by the road and pheasants in the fields, a walk to a neo-Gothic mansion and a ruined castle, the home of the great Samuel Taylor Coleridge, followed by a woodland walk in the Quantock Hills with long-ranging views over land and sea.

 

Die grüne, blühende Landschaft von Somerset im herrlichen Monat Juni, Eichen an der Straße und Fasane auf den Wiesen, eine Wanderung zu einem neugotischen Herrensitz, einer Burgruine und dem Haus des großen Dichters Samuel Taylor Coleridge. Anschließend weiter durch die Wälder der Quantock-Hügel mit weitem Blick über das Land und zum Meer hinaus. 

The route, day 25

 

On roads from Bridgwater to Spaxton, footpaths across country and an avenue to Quantock Lodge, north to Over Stowey and its castle. From Nether Stowey on the Coleridge Way through woods to Woodland Hill as far as Holford, then along the stream to Kilve. 16.5 miles/26,5 km, 490 metres ascent.

 

Von Bridgwater nach Spaxton auf Autostraßen, über Feldwege und eine Baumallee zum Quantock Lodge, nördlich nach Over Stowey und die Burg. Ab Nether Stowey der markierte Coleridge Way durch Wälder zum Woodland Hill, dann von Holford am Bach entlang nach Kilve. 26,5 km, 490 Höhenmeter.

Excuse me please, which way to ...?

Here's a likeable feature of country roads in Somerset: old-fashioned fingerposts have not been replaced everywhere with ugly modern signs. 
I often ask local people whether I'm on the right path. They invariably try to help, but are sometimes clueless. At Tyntesfield (day 21) they couldn't imagine how to reach the next village without a car. But in Spaxton I was lucky. The volunteers running the Spaxton shop, a community enterprise that enables residents who have no car to buy essentials, a place to stop for a chat, let me photograph their map and pointed out accurately a good route to Nether Stowey. Thank you!

Wegweiser und Orts(un)kundige

Eine sympatische Erscheinung in der Grafschaft Somerset sind die altmodischen Wegweiser an Landstraßen, die hier noch nicht  überall durch häßliche neue Schilder ersetzt wurden.
Oft frage ich die Menschen vor Ort, ob ich auf dem richtigen Weg bin. Sie sind immer hilfsbereit, doch oft ahnungslos. Am Herrensitz Tyntesfield (Tag 21) konnte sich das Personal nicht vorstellen, dass man das nächste Dorf ohne Auto erreichen könnte. Aber in Spaxton hatte ich Glück. Die Freiwilligen im Community Shop, der Bewohnern ohne Auto den Einkauf von Lebensmitteln und mehr ermöglicht und als kleine Dorfzentrale für ein Schwätzchen dient, ließen mich ihre Landkarte abfotografieren und zeigten zuverlässig den besten Weg nach Nether Stowey. Danke!

St Margaret's Church, Spaxton

Beneath the tomb of beautiful white stone lie the lord and lady of the manor, Sir John Hill, who died in 1434, and his wife Cecily. Sir John wears a knight's helmet and rests his feet on a lion, which looks amused rather than fierce. Part of his manor house still stands behind the church.

Unter der Tumba aus schönem weißen Steil liegen der Besitzer des Ritterguts, Sir John Hill (gest. 1434) und seine Frau Cecily. Sir John trägt einen Helm, sein Füße ruhen auf einem eher amüsiert als furchterregend aussehenden Löwen. Sein Herrensitz ist hinter der Kirche teilweise erhalten.

The Avenue

Near Spaxton I passed a man who was painting stones white to line them up along his driveway. A proud local, he showed me the flag of the county of Somerset flying in front of the house and pointed the way along the avenue of "109 lime trees".

Nahe Spaxton traf ich auf einen Lokalpatrioten, der gerade dabei war, zur Verzierung seiner Einfahrt Steine weiß anzustreichen. Er verwies stolz auf die vor dem Haus wehende Fahne der Grafschaft Somerset und zeigte mir den weiteren Weg entlang einer Baumallee mit "109 Linden".

 "56-bedroom detached house, guide price 4 million"

At the west end of the avenue is the gateway of Quantock Lodge. The neo-Gothic house was built in the 1850s for a wealthy banker and politician, Henry Labouchere, Lord Taunton, as a summer residence and a place to house his art collection. In the 20th century it became a sanatorium for tuberculosis, then from 1964 to 1999 a private school, recently a place to hire for training courses and events, and in 2023 was offered for sale as described above, obviously a bargain: the price works out at  £ 71,000 per bedroom, the equivalent of a five-bedroom house for only £ 350,000. But perhaps it's in need of renovation.

Eine interessante Immobilie - aber wieviele Quadratmeter?

Eine britische Eigenart: Quadratmeter mißt man nicht, man zählt stattdessen Schlafzimmer. Niemand kennt die Fläche des Eigenheims, sondern sagt, es sei z.B. ein "4-bedroom detached house" oder ein "3-bedroom semi-detached house", wobei "detached" ein frei stehendes Haus bezeichnet, "semi-detached" die Hälfte eines Doppelhauses. Das Zitat oben, "... 56 Schlafzimmer, Richtpreis 4 Millionen Pfund" stammt vom Makler, der den Quantock Lodge vermittelt.
Das Haus am westlichen Ende von The Avenue entstand in den 1850er Jahren für den Bankier und Politiker Henry Labouchere, Lord Taunton, und diente ihm als Sommersitz und zur Aufbewahrung seiner Kunstsammlung. Im 20. Jh. wurde das Anwesen zu einer Heilanstalt für Tuberkulose, von 1964 bis 1999 zur Privatschule, und war in den letzten Jahren ein Haus für Seminare und Konferenzen.
Betrachtet man die Gesamtsumme nicht, sondern den Preis pro Schlafzimmer, scheint es sich um ein Schnäppchen zu handeln.

Nether Stowey Castle

Only grassy mounds and ditches remain of the motte-and-bailey castle that was built in a commanding position in about the year 1100. It had two baileys (courtyards) and a castle keep on the motte (mound). The foundations of the keep are apparent but overgrown. It's a steep climb up to a place of solitude with fine views of the coast and the Somerset countryside.

Von der Burg oberhalb von Nether Stowey bleiben nur mit Gras überwachsene Gräben, Erdwälle und kleine Erhebungen. Um das Jahr 1100 entstand die Burg mit zwei Höfen und einem aufgeschütteten Hügel für den steinernen Bergfried, von dem überwucherte Fundamente erkennbar sind. Nach dem kurzen, steilen Aufstieg findet man Einsamkeit und einen herrlichen Rundumblick zur Küste und ins Land. 

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The choice: a nuclear power station or a Romantic poet?

The England Coast Path from Bridgwater to Kilve follows the west bank of the river Parrett north to the bird reserve and coastal marshes at Steart Point, a walk through flat countryside that resembles the uninspiring trek of the day before, going south to Bridgwater on the east bank. After this, the gigantic construction site of Hinkley Point nuclear power station forces a diversion away from the coast By this route, Bridgwater to Kilve is a 23-mile walk with few accommodation options to break it up. 

Instead I opted for a cross-country hike via Nether Stowey, where one of my heroes, the poet and tireless walker Samuel Taylor Coleridge, lived in the 1790s. From the castle mound at Nether Stowey, I zoomed the camera for these views of the nuclear plant arising in the distance.

Atomkraftwerk oder Dichter der Romantik? Eine klare Entscheidung

Von Bridgwater nach Kilve verläuft der England Coast Path am Westufer des Flusses Parrett in nördlicher Richtung zum Vogelschutzgebiet an den Salzwiesen bei Steart Point. Diese Wanderung über flaches Terrain ähnelt sehr der wenig spannenden Route des vorigen Tages, die am gegenüberliegenden Ostufer nach Süden führt. Westlich vom Steart Point gibt es einen erheblichen Umweg von der Küste weg, denn durch eine wirklich gigantische Baustelle am Meer entsteht das Atomkraftwerk Hinkley Point. Nach der offiziellen Route beträgt die Strecke von Bridgwater nach Kilve 37 km, und zwei Tagesmärsche daraus zu machen ist schwierig, da Unterkünfte fehlen. 

Deshalb entschied ich mich für die Wanderung quer über das Land nach Nether Stowey, wo in den 1790er Jahren ein Mann lebte, den ich verehre: Samuel Taylor Coleridge, ein großer Dichter und unermüdlicher Wanderer. 
Am Burgberg oberhalb von Nether Stowey konnte ich mit der Zoomfunktion meiner Kamera die Aussichten (oben) auf die ferne Baustelle festhalten.

Coleridge Cottage

Cream tea and roses – but where is the poet’s soul?

Let’s not be unkind to the National Trust. It’s a wonderful organisation that does magnificent work. The Trust owns the house in which Samuel Taylor Coleridge lived for three years and pleasantly presents a well-kept building with a lovely garden. The exhibition is informative, but fails to bring to life this driven man.

When Coleridge arrived there with his wife and baby son on New Year’s Eve 1796 it was a humble place, freezing and infested with mice. In the following two years he wrote his most admired poems, including The Rime of the Ancient Mariner and Kubla Khan, and collaborated with William Wordsworth on their Lyrical Ballads. The marriage was unhappy, and for his health Coleridge took laudanum, which led to a life-long opium addiction. As a young man he was an impassioned and moving speaker in Bristol, where he opposed the slave trade from which the city had greatly profited. Later he walked eleven miles from Nether Stowey to preach in the Unitarian chapel in Taunton. In September 1798 he went to Germany with Wordsworth. Coleridge studied German literature and philosophy at Göttingen University and later disseminated the ideas of German thinkers. In later years, despite dependence on opium, he wrote influential works on theology and philosophy, having made ground-breaking contributions to the direction of English literature in his younger years. 
What a man!

At the Coleridge Cottage, now much larger than the “hovel” of the poet’s day, visitors can enjoy cream tea in place of laudanum, admire the flower garden, try on period costume and write with a quill pen. It’s a soothing experience.

Nether Stowey

The village has lots of charm. A clear stream flows down one side of the main street, and the pub opposite the Coleridge Cottage is named after one of his most famous poems: The Ancient Mariner.

Das Dorf ist sehr charmant. Entlang der Hauptstraße fließt ein klarer Bach. Der Pub gegenüber des Hauses von Coleridge verweist mit seinem Namen, The Ancient Mariner, auf sein vielleicht berühmtestes Gedicht.

The Coleridge Way

A great walker 

Samuel Taylor Coleridge was an intrepid walker who fully deserves to have a trail named after him. The Coleridge Way, marked on signposts by a quill pen, starts at the Coleridge Cottage in Nether Stowey and goes west for 51 miles/82 km, approaching the coast at Porlock and finishing at the sea in Lynmouth, but mostly running inland through the Quantock Hills and over Exmoor.

Coleridge roamed far, sometimes all the way to Lynmouth. His brilliance captivated William and Dorothy Wordsworth, who came to live nearby and explored in the woods and hills of the Quantocks with him. Their neighbours could not comprehend this practice of walking unnecessarily. When the poet Robert Southey, a political radical like Coleridge, joined them, and the four took long night-time walks, local people suspected them of being French spies who were scouting out landing places for an invasion. The government in London sent an officer to keep an eye on them.  
When Coleridge moved to the Lake District in 1800, he undertook risky walks, including a nine-day tour of the highest mountains and a dangerous descent from Scafell, when he found himself stuck with no safe escape route. The poet’s reaction when trapped and in mortal peril: “I lay in a state of almost prophetic Trance & Delight.“

Wonderful place names

At the Coleridge Cottage I bought a walkers' map of the area, and discovered an abundance of charming, puzzling and entertaining local names for places and geographical features. Here is a selection:

Dibble’s Elbow, Knacker’s Hole, Cockercombe Bottom,  Parson’s Plantation, Great Bear, Popham’s Park, Plud Farm, Slaughterhouse Combe, Lady’s Edge, Halsway Soggs, Robin Upright’s Hill, Frog Hill, Pardlestone Farm, Ge-Mare Farm, Higher Hare Knap. 

Quantock Hills woodland on the Coleridge Way

Descent from the Quantock Hills to the coast at Kilve

The tea room at Coleridge's Cottage, Nether Stowey. John Sykes was hungry here, 8 June 2023.